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2014년 8월 31일 일요일

[책 리뷰] 고전 무협 소설의 진국 ~ 소오강호(笑傲江湖, 김용)

The Smiling, Proud Wanderer book cover
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고전 무협 소설의 진국

원제: 笑傲江湖 by 金庸
“험한 파도에 웃음을 싣고, 물결 따라 덧없이 살아온 삶, 한 잔 술에 웃음을 담아, 모든 은원 깨끗이 잊고 살리라, 산천초목도 따라 웃누나, 뜬구름 같은 부귀영화 부질없어라, 소슬바람에 미소 지으며, 모든 근심 잊고 살리라, 우리네 인생은 아름다운 것, 욕심 없이 어우러져 웃고 살리라.” - 영화 「소오강호(1990)」 중에서 -

오래간만에 다시 찾은 명작

가 한두 권으로 끝나지 않는 장편 소설을 읽으면서 전혀 지루함은 느끼지 않고 끝까지 재미나게 읽었던 최초의 작품은 아마도 김용{金庸)의 『영웅문(英雄門)』 아니면 『소오강호(笑傲江湖)』였을 것이다. 6편씩 3부작으로 총 18권으로 구성된 『영웅문』은 중학교 3학년 때 학교에 누군가가 가져온 것을 수업 시간에 몰래 돌려봤었고 『소오강호(The Smiling, Proud Wanderer)』는 8권 전부 구매해서 본 것인데, 오랜 세월 이사를 몇 번 거치면서 흔적없이 사라졌으니 그저 안타까울 따름이다.

무협 소설의 장점은 뭐니뭐니해도 쉽고 빠른 읽기와 부담없는 이야기, 그리고 경쾌한 재미다. 그중에서도 김용 소설의 흡입력은 가히 마약과 다름없어 의도적이든 우연이든 일단 앞의 몇 페이지를 읽고 나면 그 뒤는 도저히 안 보고는 못 배길 정도다. 가벼운 맨손체조로 졸음과 피로를 쫓듯 고전이나 교양 도서가 몰고 온 독서의 피로도 풀고 기분도 전환할 겸 『소오강호』를 다시 보게 되었지만, 너무 오랜만이라 그런지 주인공이나 기타 주요등장인물의 이름 정도만 기억해낼 수 있었고, 작품의 줄거리는 거의 처음 보는 것이나 마찬가지여서 정말 오랜만에 무협 소설의 재미를 마음껏 만끽할 수 있었다.

뻔한 영웅담? No! No!

8권이라는 짧지 않은 분량의 작품을 관통하는 주요 흐름은 화산파의 첫째 제자이자 대사형인 영호충(令狐沖)이 실전된 독고구검(獨孤九劍)이라는 최고의 검술을 익혀 무림에 닥친 절체절명의 위기를 해결한다는 이야기다. 이 말만 듣고 얼핏 생각하면 뻔한 영웅담 같은 별로 대단할 것도 없는 이야기처럼 들릴지도 모르겠지만, 중원의 광활한 대륙 위에서 펼쳐지는 영웅의 대서사시는 짜임새 있는 작고 알찬 이야기들이 모이고 모여 완성된 거대하고 드높은 이야기 파도를 이루어 삽시간에 독자를 피비린내나는 혈투와 의협심이 공존하는 중원의 강호로 휩쓸어버린다. 무협 소설의 최고봉으로 추앙받는 김용의 명성에 걸맞게 작품 첫 장부터 마지막 장까지 시종일관 독자로 하여금 긴장을 늦출 수 없게 만드는, 과히 말로는 표현하기 어려운 강력한 마력과도 같은 재미와 감동을 선사해주고 있다.

여기에는 웬만한 추리나 범죄 소설과는 비교조차 할 수 없는 등장인물들 서로 간의 치밀한 음모와 계략, 그리고 그 음모와 계략을 튼튼하게 뒷받침해주는 개연성 있는 구성, 여타 무협 소설에서는 볼 수 없는 다양한 무공에 대한 해박한 지식을 바탕으로 한 명쾌한 해설, 여기에 광풍처럼 쉴 새 없이 몰아치는 강호의 치열한 혈투 속에서 잠시나마 휴식과 위안을 주는 주인공 영호충을 둘러싼 악영산, 의림, 임영영의 가슴 아프고 애틋한 사랑 이야기까지 있으니, 아마도 김용의 소설을 읽고 나면 다른 무협이나 판타지 소설이 얼마나 엉성하고 조잡한지를 확연하게 알 수 있을 것이다.

이 한 편의 작품에 인간의 생(生)과 사(死), 영예와 치욕, 복과 화근, 성공과 패배, 인과응보, 희로애락(喜怒哀樂) 등 인생의 모든 것이 총망라되어 있다고 해도 과언이 아닐 정도로 긴 분량에 걸맞은 장대한 규모의 이야기를 선보이고 있다. 또한, 이렇게 이야기가 알찬 만큼 작품 속의 등장인물들 역시 개성이 뚜렷한 가지각색의 인물들이 등장하여 작품의 재미를 배가시켜주는 것과 동시에 이야기 흐름을 매끄럽게 이어주는 윤활유 같은 역할을 톡톡히 해주고 있다. 특히 말대가리 같은 외모에 지능 역시 외모만큼이나 떨어지면서 입만 살아있는 도곡육선(挑谷六仙)이라는 괴상망측한 인물을 등장시켜 지나친 몰입이 가져올 수 있는 나른한 피로를 한방에 풀어주는 기괴한 웃음을 전해준다.

작품 속 중요인물 소개

기서 작품 속에 등장하는 몇몇 중요 인물들과 더불어 주인공 영호충에 대해 살펴보자.

부처님 같은 넓은 도량과 깊은 무공을 지녔지만, 세상일에는 아이처럼 순진한 소림사 방장 방증대사는 문무와 덕을 겸비한 무당파 장문인 충허도장과 초라하고 처량하기 짝이 없는 몰골로 돌아다니며 기괴한 행적을 그리는 형산파 장문인 막대선생과 함께 영호충을 진심으로 이해하는 몇 안 되는 강호 협객 중 하나이다. 방증대사는 일월신교(日月神敎) 임교주의 외동딸 임영영이 부상당해 기절한 영호충을 소림사로 데려오자 영호충의 내상을 치료할 수 있는 유일한 비급이자 소림사 최고의 무공인 역근경(易筋經)을 약속대로 전수해 주면서도 소림사 사람을 네 명이나 죽인 임영영을 적대감 없이 손님으로 정중하게 맞아들인, 보통사람들로서는 범접할 수 없는 넓은 아량과 자비를 가진 고승이다. 그는 충허도장과 함께 영호충을 진심 어린 마음으로 대해주며 이들 세 사람과 함께 강호의 피비린내 나는 최후의 혈전을 막는 데 한몫한다. 막대선생은 비록 영호충과 행동을 함께하지는 않지만 몇몇 중요한 장면에서 영호충에게 힘과 용기를 북돋워 주거나, 영호충이 마교의 인물들을 친구로 사귀다 화산파에서 쫓겨나면서 정파의 눈 밖에 났을 때 영호충의 의협심과 의리만은 정파와 사파를 초월한 진정한 영웅호걸의 강직한 마음임을 알아주는, 그리고 훗날 영호충과 임영영이 결혼식을 올릴 때 아무도 참석하지 않을지라도 자신 만은 참석해서 국수를 먹어줄 거라는 약속을 은은한 호금 연주로 지킨 대장부이다.

음흉하고 꾀가 많은 숭산파 장문인 좌냉선은 항산파, 숭산파, 화산파, 태산파, 형산파 즉, 오악검파(五嶽劍派)를 하나로 합병하고 자신은 그 오악파의 장문이 되어 무림에 우뚝 서고자 하는 야심에 찬 인물이다. 그가 오랜 세월을 두고 주도면밀하게 계산하고 꾸며온 음모는 겉으로는 군자처럼 행동하는 위엄 있고 근엄한 가면 뒤에 그 누구보다도 음흉한 본모습을 숨겨온 화산파 장문인이자 영호충의 은사이며 사부인 악불군의 치밀한 계획과 맞부딪치게 된다. 이 밖의 오악검파 장문인에는 마수의 사악한 계략에 넘어가는 바람에 소림사에서 비운의 죽음을 맞이하는 자상하고 따뜻한 항산파 장문인 정한사태와 자신의 급하고 불 같은 성격 때문에 스스로 화를 불러오는 태산파 장문인 천문진인이 있다. 비록 장문인은 아니지만, 그에 버금가는 명성과 무공을 지닌 화산파에서 유일하게 영호충의 진심을 알아주고 끝까지 믿어주는 여장부이자 악불군의 부인인 영중칙을 언급하지 않을 수 없다. 마지막으로 청성파 여창해에게 몰살당한 부모의 원수를 갚으려고 화산파에 입문한 귀공자 스타일의 임평지가 있다. 그는 무공은 보잘것없는 부잣집 도련님이지만, 자신의 사부 악불군 못지않은 철면피에 사악한 촉수를 가진 흉측한 괴수이다.

이상이 정교(正敎)의 인물이라면, 이와 대립하는 마교(魔敎)의 인물로는 동방불패(東方不敗)의 계략에 넘어가 교주 자리에서 쫓겨나 항주 서호의 지하감옥에 갇힌, 계산적이며 포악한 성격을 가진 전(前) 일월신교 교주 임아행이 있다. 그는 얼떨결에 자신의 흡성대법(吸星大法)을 익힌 영호충을 목숨을 앗아갈 정도로 고통스럽고 위험한 흡성대법의 부작용을 막을 수 있는 비법을 미끼로 일월신교에 가입할 것을 강요한다. 임아행의 부하인 상문천은 위기에 빠진 자신의 목숨을 정사를 구별하지 않고 구해준 영호충과 일찌감치 의기투합한 인물로서 끝까지 영호충에 대한 의리를 지키려고 노력한다.

또한, 마교의 걸출한 인물이자 작품 속에 등장하는 강호의 인물 중 최고의 무공을 지닌 동방불패가 있다. 그는 임아행을 일월신교에서 쫓아내 서호의 지하감옥에 가두고 규화보전(葵花寶典)을 익혀 최고의 무공을 지니게 되지만, 양련정이라는 건장한 사나이를 총애한 나머지 그에게 전권을 휘두르게 하여 교단의 물을 흐려놓고 결국에는 앙련정에 대한 애정 때문에 비극적인 죽음을 맞이한다. 최고의 무공을 지난 고수이지만 사사로운 감정 앞에서 모래성처럼 허무하게 무너지는 동방불패를 보면, 보통 악당이 죽을 때 느끼게 되는 쾌감이나 기쁨보다는 진정 인생의 무상함 앞에서는 누구라도 어찌할 수 없다는 점에서 짠한 애수를 느끼게 해준다. 이밖에 일월신교 영향 아래 있는 노두자, 조천추, 계무시 등이 있다. 이들은 비록 정교의 인물은 아니지만 한번 맺은 신의(信義)는 목숨에 연연하지 않고 끝까지 지키는 사내대장부들이다.

다정다감한 남자 영호충

자, 이제 작품의 주인공이자 남자라면 한 번쯤 꿈꾸게 되는 대장부이고 여자라면 한 번쯤 품에 안기고 싶은 다정다감한 남자인 영호충에 대해 살펴보자.

그는 고아로서 어렸을 때 악불군 부부 밑에서 키워졌으며, 부지런히 무공을 연마한 덕분에 화사판의 대사형이 된다. 의(義)를 중시하는 영호충에게는 이 두 사람이 키워준 은혜는 평생토록 저버릴 수 없는 절대적인 의무였고, 어떻게 보면 미련스러울 정도로 이러한 그의 충직함은 마지막까지도 독자의 마음을 꽉 움켜쥐고 놔주지 않는 답답함을 주기도 하지만, 어찌하리오. 그의 천성이 착하고 의로운 것을.

또한, 그는 영리하고 총명해서 무적의 검법인 무초승유초(無招勝有招)의 독고구검을 이른 시기에 깨우치지만, 결코 떠벌리거나 과시하지 않는다. 작은 예절에 구애받지 않는 자유분방한 성격과 술을 좋아하는 호탕함 때문에 마교 사람이라도 자신과 뜻이 맞는 인물이라면 서슴없이 친구로 받아들인다. 정파 사파를 가라지 않고 의리를 지키려는 영호충은 결국 화산파에서 추출 당하면서 정교에게 배척당하는, 정파에 속한 강호인으로서는 결코 맛보고 싶지 않은 치욕을 겪는다. 엎친 데 덮친 격으로 임평지 가문의 벽사검보(辟邪劍譜)와 화산파의 육사제를 죽인 것도 모자라 화산파 비급인 자하(紫霞)비급을 훔쳤다는 억울한 누명까지 덮어쓰게 된다.

이런 와중에 악불군 부부의 외동딸이자 화산 옥녀봉에서 같이 자란 영호충의 잊지 못할 첫사랑인 악영산까지도 그를 의심하다 임평지에게 시집을 가버리자 영호충은 이루지 못한 첫사랑의 쓰라린 상처를 받게 되지만, 다행스럽게도 그의 곁에는 일편단심 민들레 같은 항산파의 어린 비구니 의림과 괄괄한 임아행의 딸 임영영이 있어 영호충의 외로움과 쓸쓸함을 달래준다.

색마 전뱅광에게 욕을 당할 뻔한 위기에서 중상을 당하면서까지도 끝까지 자신을 지켜준 영호충에 대한 은혜 때문에 평생 영호충을 사모하게 되는 의림은 속으로 파고드는 영호충에 대한 뜨거운 열정을 못 이겨 고개 숙인 한 떨기 가련한 꽃처럼 시들어 간다. 마음이 따뜻한 독자라면 그녀의 순결하고 가련한 사랑에 마음 한가득 애틋함을 느낄 수밖에 없다. 총명하고 예쁘지만, 손을 쓸 때는 매섭기 그지없고 한 치의 양보도 없는 자존심 강한 임영영은 노두자, 조천추, 계무시 등을 포함한 일월신교 영향 아래 있는 많은 영웅호걸의 우러름과 공포의 대상이지만, 호탕한 영호충 앞에서만은 다른 처녀와 다름없는 부끄러움 타는 소녀일 뿐이다.

인간성은 정파와 사파를 구분하지 않는다!

렇다면 이렇게 자유분방한 영호충이 보는 정파와 사파는 어떠한가. 상문천은 영호충에게 입교를 권유하며 이런 말을 한다.

“동생 그날 동방불패가 많은 사람을 보내 내 뒤를 쫓을 때 그 수단의 악독함이란 자네도 친히 보아서 알 것이네. 만약 자네가 도와주지 않았다면 나는 벌써 그 정자에서 죽음을 면치 못했을 것이네. 자네의 심중에는 정파와 마교의 구분이 있겠지만 그러나 그들은 수백 사람이 자네와 나를 포위해 죽이려고 하지 않았나? 거기에 무슨 정파고 마교가 있겠는가? 사실 모든 일이란 사람이 만든 것이네. 정파 중에는 좋은 사람만 있고 간사하고 악독한 사람이 없으라는 법이 있는가? 마교 중에는 좋은 사람은 틀림없이 적지 않으나 우리 세 사람이 대권을 장악한 다음 잘 정리를 한다면 그 잔악 무도한 패류들을 모두 깨끗이 쓸어 버리면 되는 것일세. 그러면 이 강호에 호걸지사들은 모두 반겨주지 않겠는가?”

좌냉선과 그의 수하들이 보여준 악랄함과 영호충의 사부이자 군자로 칭송을 받아왔던 악불군이 보여준 위선, 그리고 수십 년 전 화산에서 오악검파의 고수들이 무공 실력만으로는 상대가 안 되자 비열한 계략을 써 마교의 십장로를 사과애 동굴에 가둔 일들을 알게 되면서 비록 정파의 인물일지라도 잔악함과 비열함은 마교를 능가할 수 있다는 자명한 사실을 영호충은 깨닫게 된다. 현대에 와서도 종교를 가졌다고 해서 모두 신의 가르침대로 선행을 쌓지 않는 것과 같은 이치가 아닐까. 아무튼, 인간의 위선과 가식, 그리고 탐욕은 고금을 아울러 변치 않는 불변의 속성이다.

젊은 영웅 영호충은 자유분방하게 정파 사파 구분없이 자기 뜻대로 의로운 친구들을 사귀지만, 끝까지 그의 마음속을 괴롭히며 그의 행동에 제약을 가하는 것은 바로 악불군 부부에 대한 뿌리 깊은 은혜다. 훗날 정한사태의 유언을 받들어 항산파의 장문인 자격으로 숭산 대회에 참가하는 영호충은 제자였던 시절을 잊지 못하고 항산파의 다른 제자들의 체면을 무시한 채 악불군 앞에 넙죽 절하는 경거망동은 모질지 못한 그의 약한 모습을 보여준다. 또한, 그의 무공은 손에 검을 들었을 때만 무적이니 이 또한 그의 또 다른 약한 모습이다. 영웅이라고 해서 만사에 천하무적일 수는 없는 것처럼, 이렇게 장단점이 적절하게 조화된 인물이야말로 생생하게 살아서 독자의 마음속에 잊을 수 없는 감동과 달콤한 추억을 남겨줄 수 있지 않겠는가.

작품의 제목 『소오강호(笑傲江湖)』에 대해

오강호는 형산파의 유정풍과 일월신교의 곡장로가 의기투합하여 작곡하고 또한 두 사람이 연주하는 칠현금과 퉁소의 합주곡 이름으로, 『소오강호』를 관통하는 핵심은 바로 이 유정풍과 곡장로가 연주하는 소오강호라는 곡(曲)에 그 깊은 의미가 담겨 있을지도 모른다. 형산파의 명망 있는 무림인인 유정풍은 금분세수(金盆洗手) 의식을 통해 강호를 떠나기로 되어 있었으나, 오악검파의 맹주인 좌냉선의 명을 받들고 온 그의 제자들은 유정풍이 마교의 곡장로와 왕래했다는 이유 하나만으로 유정풍을 배반자로 낙인찍은 것도 모자라 그의 가족을 금분세수에 참석한 전국에서 모인 군중이 보는 앞에서 참혹하게 몰살한다. 두 사람은 정파 사파의 도리를 떠나 오로지 음률 하나만으로 의기투합한 막연한 사이였고, 그러한 만남은 강호의 일은 전혀 안중에도 없었던 것이었으나, 정파와 마교는 양립할 수 없다는 편견과 아집에서 헤어나오지 못한 대다수 무림인은 그를 정파의 배반자로 생각했다.

사랑하던 가족과 아끼던 제자들의 시체들이 즐비한 집을 곡장로의 도움으로 아슬아슬하게 빠져나온 유정풍은 형산성 밖 황량한 들판으로 도망쳐 영호충이 듣는 앞에서 곡장로와 함께 마지막으로 소오강호를 합주하고는 영호충에게 악보를 맡긴다. 이승에서 못다한 두 사람의 고결한 우정은 두 사람이 함께 목숨을 끝맺을 수밖에 없는 비극적 상황으로 마무리된다. 의리 때문에 자신의 가족과 제자를 희생한 유정풍의 단호한 결심을 본 독자 중에서는 유정풍이 곡장로에 대한 의리가 도가 지나치다고 생각하는 사람도 있겠으나, 자신의 사리사욕만을 우선시하는, 물건을 만드는 기업이나 그것을 파는 장사꾼이나 정직함과 신의보다는 고객의 심리나 약점을 이용하거나 때론 속이기도 하면서 물건을 하나라도 더 팔려는 상술을 최우선으로 하는, 서로 속이고 속여 먹는 요즘 세상에 사는 우리가 어찌 강호의 진정한 의리를 이해할 수 있겠는가. 아무튼, 이 두 사람이 마지막 남은 내력을 발산하여 합주한 소오강호는 갑자기 높아졌다가 갑자기 낮아지는 등 복잡하고 변화가 많아 듣는 사람의 마음을 한껏 동요시키다가 마지막에 가서는 구슬픈 마음에 눈물을 흘리게도 하는 이루 말할 수 없는 애절한 곡이다.

곡장로는 죽기 전 영호충에게 악보를 맡기면서 다음과 같이 소오강호 내력에 대해 설명한다.

“나와 유 형제는 음률에 깊이 빠지고 말았네. 그리하여 수년이라는 세월에 걸쳐 공을 들여서는 '소오강호'라는 한 곡을 지어 내었는데, 이 곡의 기이함은 천고에 없었던 것이라고 자신하고 있다네. 금후 이 세상에 곡양과 같은 사람이 있다 하더라도 유정풍이라는 사람이 있을 수 없을 것이며, 유정풍이라는 사람이 있다고 하더라도 곡양이 있다고 할 수 없을 것이네. 설사 곡양과 유정풍과 같은 인물이 있다 하더라도 두 사람이 동시에 태어나서 서로 만나게 되어 사귀게 되리라고는 볼 수 없네. 즉 음률에 정통하고 내공에 정통한 두 사람의 뜻이 맞고 성격이 비슷하여 함께 이런 곡을 지어낸다는 것은 실로 어렵고도 어려운 일일세. 이 곡이 단절되게 된다면 나와 유형제는 구천지하에서도 길게 탄식을 불어내지 않을 수 없을 것이네.”

교파가 다르다는 이유 하나만으로 친구로 이루어지지 못하고 끝내 목숨을 잃었던 두 사람의 뒤를 이어 그들이 못다 핀 꽃 한 송이를 화려하게 펼쳐보이는 인물은 다름이 아니라 바로 영호충과 임영영이다. 이 두 사람 역시 소오강호를 작곡한 유정풍과 곡장로처럼 서로 다른 교파의 인물이지만 주변의 끊임없는 간섭과 험난한 장애물을 극복하고 아름다운 사랑을 이루게 되면서 작품 마지막에는 유정풍과 곡장로가 환생이라고 한 것처럼 함께 소오강호를 연주하게 된다.

작품의 첫 부분과 마지막 부분에 연주되는 소오강호에는 어떤 의미가 있는 것일까.

영호충은 작품 마지막에 임영영과 함께 소오강호를 연주하고는 유정풍과 곡장로가 합주했을 때를 생각하며 두 사람이 이 곡을 지은 진정한 의미를 깨닫게 된다. 바로 정파와 사파가 그동안 피로써 맺힌 원한을 풀고 화목하게 지내기를 바라는 간절함이었다는 것을 … 그러나 이 두 사람의 이루지 못한 간절한 소망은 영호충과 임영영의 합주로 승화되면서, 이로써 오랜 갈등과 원한 관계로 피비린내가 멈추지 않았던 강호에는 잠시나마 평화가 찾아온다. 아쉽게도 글로 연주되는 곡이라 금과 퉁소의 어우러짐과 선율의 아름다움은 독자의 상상력에 따라 천차만별이겠지만, 분명한 것은 1990년에 개봉한 영화 『소오강호』의 주제곡처럼 우스꽝스럽고 유치한 곡은 분명히 아닐 것이다. 그러나 영화 속의 가사만큼은 어느 정도 수긍이 간다.

“험한 파도에 웃음을 싣고, 물결 따라 덧없이 살아온 삶, 한 잔 술에 웃음을 담아, 모든 은원 깨끗이 잊고 살리라, 산천초목도 따라 웃누나, 뜬구름 같은 부귀영화 부질없어라, 소슬바람에 미소 지으며, 모든 근심 잊고 살리라, 우리네 인생은 아름다운 것, 욕심 없이 어우러져 웃고 살리라.”

정말 인생의 무상함이란 이루 말할 수 없다. 복수는 또 다른 복수를 낳는다는 진리는 동서고금을 통틀어 남녀노소 누구나 고개를 끄덕이게는 하지만, 세상 돌아가는 일이 이러한 이치대로 돌아갔던 적이 얼마나 있었던가.

마치면서...

근에는 귀찮기도 하고 글 실력도 터무니없고 해서 독서 후기를 되도록 간략하게 작성해 왔으나, 오래간만에 독서가 줄 수 있는 최고의 재미와 마음속 가득한 감동 때문에 작품을 읽으며 가슴 속에 쌓아두었던 소감의 말들을 나도 모르게 주절주절 횡설수설 되는 대로 자판을 두드리다 보니 실속 없이 지루하기만 한 긴 후기를 작성하게 되었다.

한국에서는 무협지라고 하면 삼류소설보다 못한 취급을 받아왔다. 그런 무협지조차 별로 읽지 않는 사람들이 한 말이기에 별로 신경 쓸 일은 아니지만, 중학교 때 읽었던 『소오강호』의 느낌과 기타 이러저러한 책들을 수백 권 이상 읽고 작금에 와서 다시 본 『소오강호』의 느낌은 정말 큰 차이가 있다. 평범한 초등학생이 도스토옙스키의 『죄와 벌』을 읽었을 때와 성장하여 성인이 되어 다시 읽었을 때, 이해력이나 기타 삶에 대한 경험에서 오는 차이에 따라 감흥이 틀리듯, 인제야 『소오강호』에 담긴 그윽한 뜻을 어렴풋이나마 이해할 수 있을 것 같다. 김용의 해박한 지식, 간결하고 조촐하지만 마법처럼 흡입력 강한 문장으로 전개되는 논리정연하고 치밀한 김용의 이야기는 소설을 좋아하는 독자라면 꼭 한 번쯤은 읽고 넘어가야 할 또 다른 고전이다.

마지막으로 무협지에 묘사되는 피비린내나던 강호 세계가 현대에는 사라졌을까. 옛날에는 검이나 장법 등으로 무술 실력을 겨루는 ‘무공’이 돈을 버는 능력으로서의 ‘무공’으로 바뀌었을지 망정 우리는 서로 못 잡아먹어서 안달하는 돈 비린내 나는 현대판 강호, 고결한 의리와 정의로운 협행은 사라지고 오로지 약육강식의 법칙만이 존재하는 인정사정없는 세계에서 우리는 사는 것은 아닐까.

이 리뷰는 2014년 08월 31일 네이버 블로그에 올린 것을
특별한 수정 없이 그대로 옮긴 글입니다
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